¿Qué es el gaslighting? La técnica que usan para manipularte
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¿Qué es el gaslighting? La técnica que usan para manipularte

¿Has oído hablar del gaslighting? Este término, que apareció en la década de 1940 en los Estados Unidos, resume una práctica utilizada por los manipuladores que siembran la duda en la mente de sus víctimas, hasta el punto de destruirlas emocionalmente o incluso físicamente.

El gaslighting o “descalificación” es una práctica abusiva que está más extendida de lo que pensamos y lejos de ser un fenómeno reciente. Este fenómeno consiste en mostrar amor a la víctima antes de sembrar la duda en ella, hasta destruirla emocionalmente.

Los sociópatas del gaslighting distorsionan la información, omiten elementos de la verdad para presentarse y provocan dudas sobre la salud mental de sus víctimas. El término proviene de la película GasLight de George Cukor, estrenada en 1944.

En este thriller, Ingrid Bergman interpreta a una mujer que cree que se está volviendo loca, debido a las manipulaciones perpetradas por su marido interpretado por Charles Boyer. El título evoca las luces de gas de su casa.

El término se usaba entonces en la literatura del abuso mental. La víctima está cegada por la ilusión de amor en la que está atrapada, lo que sesga sus percepciones y juicios.

¿Cómo saber si un ‘gaslighter' tiene influencia sobre nosotros?

Citado por LCI, la psicóloga, psicoanalista y autora Sarah Chiche:

“Cuanto más te mima una persona, cuanto más te sientes vacío y en las garras de una angustia extrema, cuanto más te sientes deprimido, cuanto más te callas, más eres sólo una sombra de ti mismo, incluso cuando esta persona dice que te ayuda, que te quiere, te dice: 'Mi pobrecito, no estás nada bien', es absolutamente necesario dar la alarma, estás bajo el pulgar de un 'gaslighter'”.

Chiche añade:“Algunas personas tienen el arte de desestabilizar a su cónyuge o incluso a su hijo manipulándolos de esta manera”.

Las víctimas dudan entonces de sus palabras o de lo que han oído, mientras que el "gaslighter" utiliza las mentiras para provocar estas agotadoras y destructivas dudas.

¿Cuáles son los objetivos de un "gaslighter"?

Las víctimas potenciales suelen ser personas aisladas con pocos familiares y amigos. Las personas que acaban de experimentar un choque emocional, como ser despedidas, una ruptura o un duelo, también son presas ideales. Finalmente, los "adictos emocionales" que sienten una necesidad patológica de ser amados también pueden caer fácilmente bajo la influencia de un gaslighter.

¿Cómo se comporta el gaslighter?

El gaslighter primero muestra muchos signos de bondad para seducir a su víctima. Cuando la presa está bajo su hechizo, la manipulación comienza hasta que se vuelve loca.

Chiche explica los métodos de un gaslighter: "Hay, en algunos gaslighters, un placer de destruir al otro, de tener todo el poder sobre ellos, de hacerles creer cualquier cosa, lo que a menudo viene de su infancia. No nacemos perversos y manipuladores, nos convertimos en ello, y nos convertimos en ello porque nosotros mismos nos hemos enfrentado, en la infancia, al vacío o al horror. Esto no excusa los comportamientos perversos. Simplemente nos permite recontextualizarlos y entender qué causa esta manipulación, que a veces ocurrió décadas antes. Y debemos deshacernos de la ilusión de que podemos curar a un manipulador, usando el amor, y que nos quedaremos con ellos, para transformarlos, o que seremos más fuertes que ellos”.

Según la autora, el "gaslighting" no es utilizado exclusivamente por los hombres en las mujeres y no existe sólo en las relaciones. Por ejemplo, puede estar presente en una relación empleador - empleado. El fenómeno es común entre los dictadores y otros narcisistas. La iluminación con gas puede utilizarse incluso a gran escala. Los "terapeutas" americanos, en particular, manipularon a los pacientes en los años 80, con el fin de alcanzar su supuesto objetivo de desenterrar los recuerdos enterrados en su memoria celular.

La psicoanalista explica:“Para cuidarte, el primer paso es decirle a un máximo de personas a tu alrededor (amigos, familia, colegas) de lo que has sido víctima. Luego, al mismo tiempo, ir a ver a un psiquiatra, para obtener ayuda. No podemos escapar solos de este tipo de manipulación”.

Escrito por Irene M.F.

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