Apnea del sueño

Se trata de paradas respiratorias de 10 a 30 segundos durante las horas de sueño.

Apnea: Qué es

Conocida también como síndrome de apnea hipopnea obstructiva del sueño, es un trastorno en el que la respiración se ve interrumpida durante unos 10 o 30 segundos durante el sueño.

Se trata de un trastorno que afecta principalmente a los hombres entre los 45 y 60 años de edad. 

Apnea: Tipos 

Estas interrupciones pueden darse durante varias veces y hay dos tipos de apnea:

- Apnea completa

- Apnea parcial

Apnea: Síntomas

Debido a la mala calidad del sueño, los síntomas principales son:

- Fatiga

- Somnolencia

- Irritabilidad

- Dolor de cabeza

- Disminución del líbido

A causa de la apnea, las personas pueden tener:

- Sudores nocturnos

- Ganas constantes de orinar

- Sueño agitado

- Ronquidos

Apnea: Causas

Se debe principalmente a la:

- Obesidad

- Particularidades genéticas

- Antecedente quirúrgico

Se ve acrecentado por el consumo de:

- Alcohol

- Tabaco

- Determinados tipos de medicamentos

Apnea: Diagnóstico

Si el paciente es consciente de una anomalía en el sueño, deberá consultar al médico que será el encargado de realizar grabaciones nocturnas de la actividad del paciente por medio de electrocardiograma, actividad cerebral, etc. 

La gravedad irá en función de la cantidad de apneas que sufra durante el sueño, lo que se conoce por índice de apneas por hora. Si éste índice es superior a 30, nos encontramos ante un caso severo. Se considera una apnea ligera la que oscila entre las 5 y 15 apenas por hora.

Apnea: Tratamiento

Se usará un dispositivo respiratorio (el CPAP), que consiste en suministrar aire por medio de una máquina. Ésta lleva a presión el aire de forma continua a las vías respiratorias a través de una mascarilla.

Otras opciones son la cirugía o dispositivos bucales.

No tratar la apnea puede conllevar consecuencias como enfermedades cardíacas, hipertensión arterial, infartos, accidentes cardiovasculares o diabetes tipo 2.

Apnea: Niños

En un porcentaje muy reducido puede afectar también a niños  debido a que tienen las amígdalas más grandes y los adenoides. 

En este tipo de casos, el problema se elimina extirpando las amígdalas y los adenoides. 

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